onsdag, november 26, 2008

Til bal i 1792

I sidste uge udkom den nye udgave af “Vejlebogen 2008” og min kæreste og jeg har en artikel i årbogen. Den hedder "Til bal hos amtmanden i Vejle den 30. januar 1792" og handler om en fest i provinsbyen, om seksualmoral og mode og festforberedelser og dans og sjov & spas anno 1792. Den er baseret på et brev som en ung soldat, Wagner, skrev hjem til sin kæreste efter at have deltaget i festen.
Vi har endnu ikke set bogen, men glæder os til det.

Man kan se en omtale af indholdet, samt bestille bogen her.

To historiske ildsjæle

Jeg sidder og er ved at lægge sidste hånd på et stort portræt af Palle Lauring til en bog om "Historiens ildsjæle", der udkommer næste år. Anledningen er Historisk Fællesråds 100 års fødselsdag. Han er en interessant figur, Palle Lauring, har jeg fundet ud af undervejs i processen. Fascinationen håber jeg selvfølgelig også når igennem til læseren.

Jeg kan godt lide dette citat, som jeg fandt i et fødselsdagsinterview, men jeg har ikke kunnet få plads til det nogen steder i portrættet...

“Der findes ingen olympiske skamler inden for historien. Om 75 år synes man måske, at Hitler var imponerende.”

Når jeg er færdig med Lauring, skal jeg skrive et tilsvarende portræt af Ulla Tofte (Golden Days), der også er blandt dem, som er udvalgt til en "historisk ildsjæl" af Fællesrådet.

lørdag, november 15, 2008

Sex i middelalderen

En ny og stort anlagt TV-serie fra BBC og Open University har netop haft premiere i England. “Into the medieval mind” hedder den og værten er den karismatiske historiker Robert Bartlett med det skælmske smil og de store øjenbryn. Et af programmerne kaster nyt lys på sex i middelalderen. Et emne, der er altid har vakt interesse.
Programmets pointe er at sex i middelalderen var langt mere livskraftigt og varieret end man skulle tro. Hvem skulle for eksempel tro at kilder fra 1100-tallet nævner dildoen? Ganske vist som en advarsel. Spørgsmålet om en kvinde har forarbejdet et stykke træ til det lignede en penis og kopuleret med denne indgår i de spørgemanualer som tidens biskopper kunne bruge som guides før en bekendelse. Hvis kvinderne ikke selv havde fået idéen, så fik det da af præstens spørgsmål.
Middelalderen var fuld af mere intimitet, kærlighed og farverigdom end man skulle tro. Hvilket også er en af pointerne af Steffen Heibergs helt nye og fremragende bog, “En ny begyndelse”, om europæisk middelalders kulturhistorie.
Manualer fra middelalderen indeholdt andre gode råd, for eksempel til prævention eller andre justeringer af sexlivet. Drak en kvinde for eksempel en mands urin, fik hun mindre lyst. Slugte hun hans sæd, fik hun mere.

Sexlivet var mere mystisk og uudgrundeligt i en periode hvor anatomi var en by i Rusland. Sex og i særdeleshed kvindekønnet var noget gådefuldt og farligt. Menstruationsblodet, for eksempel, var drabeligt, ja, selv blikket fra en menstruerende kvinde kunne være farligt. Kvinden var giftig og lokkende, hun var en slags satans madding, jævnfør Evas nysgerrige forbrydelse mod alle kommende generationer, hvorved hun havde gjort alle kvinder skyldige i al tid fremover.
Fra dette og til at betragte kvinder som hekse er der ikke langt. Men modsat almindelig tro er hekse ikke et element fra middelalderen, heksebrændingerne er først et senere påfund.
Kirken i middelalderen besang den uskyldige jomfru og Jomfru Maria blev idealet. Kirken fik dygtigt associeret sex med frygt, med skam, det det var ulækkert, det var hæsligt, det var stinkende! Og da pesten kom, var det selvfølgelig som en straf for alle løsagtighederne.

Ægteskaber var kun alliancer mellem to familier, og kvinden var bare en del af medgiften. I BBC-udsendelsen nævnes et kuriøst eksempel, at Orkney-øerne og Shetlands-øerne skiftede hænder, da en dansk prinsesse blev gift med en skotte og øerne fulgte med som medgift. Sikken en bryllupsgave.
Kirke tillod kun sex indenfor ægteskabet, og endda hér blev det voldsomt reguleret. Det var missionærstilling, det var én gang om ugen, og det var helst med så meget tøj på som muligt. Kærligheden - og sandsynligvis også sex - var altså noget der i friere grad eksisterede udenfor ægteskabet. Troubadourerne satte ord på den seksuelle energi, der havde været holdt nede af kirken, og det var disse franske sangere, der satte et sprog på passionerne, et sprog, der minder meget om det vi endnu den dag i dag hører i tåbelige popsange og svulstig teenagelyrik.

(Udsendelsesrækken vises i Danmark i januar.)

torsdag, november 13, 2008

Bogmesse

På bogmessen imorgen fredag skal jeg kl. 1500 til 1525 interviewe forfatteren og historikeren Benito Scocozza på Gads stand. Det drejer sig om hans spritnye bog "Femten fortællinger fra det gamle Danmark".

tirsdag, november 11, 2008

Bedre bevaring af dansk kulturarv

Regeringen, Dansk Folkeparti og Liberal Alliance er med finansloven for 2009 enige om en markant styrkelse af bevaringsindsatsen til sikring af den gamle danske kulturarv, og en fortsat styrkelse af kulturlivet. Regeringen og Dansk Folkeparti og Liberal Alliance er således enige om at afsætte ca. 225 mio. kr. til nye kulturinitiativer over de næste fire år.

150 mio. kr. til styrkelse af kulturbevaring
Kulturarven har væsentlig betydning for danskernes identitetsfølelse i en globaliseret verden. Partierne er derfor enige om, at der afsættes en kulturbevaringspulje på 150 mio. kr. i alt i perioden 2009-2012. Kulturbevaringspuljen skal anvendes til at sikre centrale dele af den danske kulturarv for eftertiden. Puljen anvendes blandt andet til at igangsætte et påkrævet genopretningsprojekt af Frederiksborg Slot og til at sikre runestenene i Jelling.

75 mio. kr. til fortsat styrkelse af kulturlivet
Der er endvidere med finanslovforslaget for 2009 afsat i alt ca. 75 mio. kr. over de næste fire år i tilskud til Den Gamle By i Århus, styrkelse af dansk design, støtte til litterære formål og digitalisering af Grundtvigs forfatterskab.

fredag, november 07, 2008

Alt om Historie 11: Dansk supernummer

Så er det nyeste nummer af Alt om Historie på gaden. Jeg er særligt stolt af dette novembernummer, fordi det er et dansk "supernummer" med ekstra meget godt, gedigent dansk materiale.

Den store coverhistorie er om Danmarks legendariske nederlag i krigen 1864 - hvorfor betyder det stadig noget? Jacob Sauntved har skrevet den.
Der er også to andre store, danske artikler, som jeg særligt vil anbefale:
Historikeren Ulrik Langen fra Syddansk Universitet har lige skrevet en fantastisk bog om "tossekongen", Christian 7. I bladet har Ulrik skrevet en artikel, der kaster nyt lys på den tragiske skikkelse, "den afmægtige".
Også historikeren Sarah Giersing fra Golden Days har skrevet en superspændende artikel om nazilægen Josef Mengele.
Efter min mening er disse tre artikler nogle af de allerbedste vi overhovedet har bragt i bladet - nogensinde.

Redaktøren er stolt :-)

Hvis du har overvejet at begynde at læse Alt om Historie, men hidtil ikke fået taget dig sammen, er denne måned en god måned at starte. Bladet kan fåes i fx DSB-kiosker, Brugsen m.m. Et godt tilbud på et abonnement kan desuden bestilles her.

mandag, november 03, 2008

Himstregims

"Ikke fordi jeg skal gøre mig til dommer over værdien af henholdsvis det nye og det gamle, på hver sin måde har det jo værdi og det nye bliver jo også gammelt med tiden. Jeg siger bare at det gamle på nogle områder er direkte uerstatteligt netop i kraft af sin gammelhed, åh disse minder, det første kys, ikke at det var noget særligt, men stedet står prentet ind i oldingenes mimren, og stillet overfor disse trappesten, gyder og skakte ryster de med en særlig iver og peger, mens de blotter deres tandløse gummer på en måde der næsten kunne kaldes uanstændig, og kunne vi bare endelig få den himstregims til at virke så vi én gang for alle kunne komme ind i deres hjerner og redde stumperne af erindring før det er for sent, før det går til spilde med deres patetiske rester af kroppe."

Citat fra side 25 i Maja Elverkildes nye, glimrende novellesamlingen "Alt det der er mit" (Borgen 2008), som hermed anbefales.